이옥일 장로의 다음세대 칼럼9

긍정은 다음세대를 비상하게 한다
기사입력 2021.09.23 17:22
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세계적인 발명가 에디슨은 그의 전기에서 이렇게 회상합니다.

나는 하루도 어머니를 잊은 적이 없습니다. 어머니는 나를 항상 이해하고 믿어 주셨습니다. 어려서 학교 선생님이 날 바보라고 퇴학시켰을 때 나는 세상이 싫어졌습니다. 그러나 어머니만은 나를 믿어 주셨고 용기를 잃지 않도록 격려하셨습니다.”

어머니의 긍정이 에디슨을 비상하게 하였습니다.

조엘 오스틴 목사는 긍정의 힘저서를 통해 하나님 안에서 품은 긍정의 힘이 평범함을 넘어 잠재력을 끝까지 발휘할 뿐 아니라 발목 잡는 부정적인 태도를 벗어던져 비전을 품을 수 있도록 이끌어간다고 하였습니다. ‘물은 답을 알고 있다의 저자 에모토 마사루는 인간의 생각이 물에 전달되면 물이 얼었을 때 그 결정 모양이 다르게 나타남을 확인하였습니다. 좋은 말, 아름다운 음악에는 물의 구조가 수정체처럼 아름다웠고 그 반대의 경우는 일그러지고 으깨진 모양이었습니다.

교육학에서 널리 알려진 이론 중에 로젠탈(Rosenthal) 효과가 있습니다. 칭찬의 긍정적 효과를 설명한 용어입니다. 하버드대학 심리학과 교수였던 그는 샌프란시스코의 한 초등학교에서 20%의 학생들을 무작위로 뽑아 그 명단을 교사에게 주면서 지능지수가 높은 학생들이라고 말해주었습니다. 8개월 후 명단에 속한 학생들은 일반학생보다 평균 점수가 높았을 뿐 아니라 성적이 큰 폭으로 향상되었습니다. 그는 교사의 격려와 긍정이 아이들에게 자신감을 주고 성공에 대한 확신을 주었기 때문이라고 분석 하였습니다. 긍정적인 기대와 관심이 사람에게 좋은 영향을 미친다는 피그말리온 효과와도 일맥상통합니다.

긍정의 원리는 뇌에 담겨 있습니다. 뇌 신경전달 물질인 도파민(Dopamine)은 뇌에 쾌감을 주고, 혈액에서 인터루킨(Interleukin) 등 각종 면역 강화물질의 분비를 촉진 시킵니다. 그리고 다시 뇌로 피드백되어 스트레스 호로몬 코르티솔(Cortisol)의 분비를 억제합니다. 그 결과 교감신경계가 안정되면서 몸이 편안하고 기분이 좋아집니다. 도파민은 칭찬 들었을 때 증가하고 꾸중이나 질책을 받았을 때 억제됩니다.

긍정하는 힘은 하나님께로부터 옵니다. 우리 주 예수 그리스도 안에서 공급받습니다. 내 기준이 아니라 하나님의 관점, 복음의 눈으로 자녀를 볼 때 부정적인 마음, 생각, 언어, 태도, 행동 등이 긍정적으로 바뀝니다. 그리스도 예수 안에서 새사람이 되었으므로 부정적이었던 옛 생각, 부정적이었던 옛 언어에 붙잡히지 않겠다는 다짐과 선언을 할 때 성령께서 도와주십니다.

부모나 교사는 흔히 아이들이 책상 앞에 오랫동안 가만히 앉아있을 때 공부를 열심히 하고 있다고 생각합니다. 이는 언어를 중심으로 하는 설명 위주의 학습에 친밀감을 가진 좌뇌형 아이들의 성향입니다. 그러나 이미지를 중심으로 하는 시청각 학습을 선호하는 우뇌형 아이들은 몸을 부단히 움직이며 공부합니다. 타고난 성향에 따른 차이일 뿐 모두 열심히 공부하고 있는 것입니다. 왜곡된 기준, 부정적으로 보는 것에 더 익숙해진 사고는 아이들을 긍정하기 쉽지 않습니다.

아이들에게 자율권이나 선택권을 부여하는 것이 긍정하는 것입니다. 아이들의 꿈과 상상력을 존중하는 것이 아이들을 긍정하는 것입니다. 아이들은 평소의 대화와 집안 분위기에서 긍정을 감지합니다. 아이들은 부모가 하는 말이 기대와 평가라는 것을, 부모가 보내는 칭찬과 격려 속에 어떤 의도가 숨어 있는지를 알고 있습니다. 음식을 많이 먹는 아이에게 밥을 잘 먹으니까 키가 쑥쑥 크러나 보다. 체중이 너무 나가면 건강에 좋지 않을 것 같아 걱정된다.”라고 한다면 진솔한 대화로 받아들일 것입니다. 자신을 긍정적으로 대해 주는 마음에 자존감이 높아질 것입니다.

평소에 사용하고 있는 부정적인 단어를 긍정으로 바꾸어 적어보면서 긍정을 실천해 봅시다.

소심하다는 신중하다, 신경질적이다는 예민하다, 산만하다는 다방면에 관심이 많다, 성급하다는 적극적이다, 고집이 세다는 자기 생각이 확실하다, 부족하다는 필요하다로 바꾸는 것입니다.

하나님께서는 너희 말이 내 귀에 들린 대로 내가 너희에게 행할 것을 내 삶을 두고 맹세한다(14:28)고 하였습니다. 긍정은 아이들을 하나님의 영광에 이르도록 비상하게 합니다

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